한국에 살고 있는 탈북자들, 삶의 만족도는?

등록일 2015.02.11


진행 : 최근 한국에서 화제가 되고 있는 정치, 경제, 사회 부문 뉴스를 자세히 보면서 한국 사회를 살펴보는 ‘뉴스와 한국’시간입니다. 자리에 이상용 기자 나와 있습니다. 안녕하세요.

이 : 네, 안녕하세요.

진행 : 한국에 정착한 탈북자를 대상으로 실태조사를 진행했어요. 최근 그 결과가 나왔는데, 주목할 만한 부분이 있었나요?

이 : 네. 일단 이 조사는 통일부와 북한이탈주민지원재단이 함께 진행을 한 것입니다. 2013년 12월까지 입국한 만 15세 이상 탈북자 1만 3000여 명을 대상으로 진행을 했다고 하는데요, 지금까지 한국에 입국한 탈북자가 대략 2만 7000명 정도 되니까 거의 절반에 육박하는 탈북자를 직접 만나 조사를 진행했다고 볼 수 있겠습니다. 암튼 이번 조사에서 특별한 부분이라고 할 수 있는 건 ‘소득 수준’이었습니다. 탈북자 임금근로자의 월평균 소득이 한국돈으로 147만 1000원, 그러니까 달러로 환산하면 1400달러를 월급으로 받고 있다는 이야기입니다.

진행 : 물론 북한에 있을 때와 비교하면 소득이 엄청나게 올랐다고 할 수 있겠지만, 한국 국민과 비교하면 적은 월급을 받고 있다는 지적도 일고 있어요.

이 : 일단 탈북자들의 월평균 소득이 지속적으로 증가하고 있다는 점을 긍정적으로 평가할 수 잇겠습니다. 그러니까 이번에 조사된 2014년 월평균 소득은 2013년 조사 때보다 5만 7000원, 즉 50달러 정도 오른 수치입니다. 또한 말씀하신 것처럼 한국 국민이 받는 223만원, 즉 2200달러에 비하면 3분의 2 수준에 불과하다는 지적도 있지만, 한국 국민 중에 고소득자도 많이 있거든요. 기업소 사장이라든지 하는 그런 종류의 사람들이 소득을 뺀다면 아마도 일반 한국 국민이 받는 월급과 비슷할 것이라고 보여집니다.

진행 : 예전에 한국에서는 비정규직 노동자들을 일컬어 ‘88만원 세대’라고 불리기도 했잖아요. 그에 비하면 월급 144만원은 오히려 높다고 봐야 할 것 같은 생각도 들어요.

이 : 네. 제 월급을 비교해서 설명을 해 드리도록 하겠습니다. 저는 4년제 국립대학교를 졸업을 했구요. 또한 기자라는 직업을 갖고 있습니다. 일단 2009년에 입사를 했으니 어느 정도 경력이 있다고 봐도 되겠죠. 일단 제가 받는 월급이 지금 탈북자분들의 평균 임금과 비슷합니다. 그렇기 때문에 일각에서 지적하는 탈북자들의 월급이 적다는 것은 좀 아니라는 생각이 듭니다. 그냥 평균적으로 일한만큼 잘 벌고 있다, 이렇게 봐야 할 것 같습니다.

진행 : 네. 소득 수준 말고 다른 특별한 조사 결과는 무엇이었나요?

이 : 네. 탈북자들의 직업 유형은 단순근로가 32.6%, 서비스업은 23.1%, 기능원과 관련종사자는 12.2%, 사무직은 8.3% 등으로 조사됐습니다. 물론 전문성을 갖추는 데 어려움이 있는 것으로 나타났지만 그래도 기능원과 관련종사자 비율이 지속적으로 늘고 있다는 부분이 긍정적으로 평가되고 있습니다. 그리고 지난 1년간 북한 출신이라는 이유로 차별이나 무시를 당한 경험이 있다는 응답은 25.3%로 나타났는데요. 아무래도 남북이 서로 화합을 좀 더 많이 해야 할 것 같습니다. 하지만 한국생활에 만족한다는 응답은 무려 67.6%로 높게 나타났습니다.

진행 : 한국 생활에 만족하시는 탈북자분들이 많다는 점은 긍정적으로 평가할 수 있겠네요. 사실 주위에서 항상 활기차게 사시는 탈북자 분들을 많이 볼 수 있거든요.

이 : 네. 그렇습니다. 사실 저도 기자의 신분이기 때문에 취재를 하러 탈북자 분들을 만나기도 하는데, 이야기를 나누다 보면 취재를 하는 게 아니라 오히려 제가 더 많이 배워오게 됩니다. 정말 열심히 살아가는 모습에 오히려 제 모습을 반성하게 되는 거죠. 최근에 만났던 한 탈북자 이야기를 해 드리자면, 상담사롤 일하는 분이었는데, 그 분은 새로운 사람을 알아가는 것에 관심이 많았고, 또한 인맥 관리도 중요하게 생각했습니다. 그런데 그게 자신을 위해서가 아니라 언제 어떤 도움이 필요할지 모르는 탈북자들을 위해서라고 말하시더라고요. 한 번은 동생 사망으로 인한 보험금 문제로 큰 어려움을 겪고 있던 탈북자에게 그가 교육과정 중에 알게 된 법률상담 교수님을 연결해서 문제를 해결해주기도 했다는 이야기를 하셨는데, 그렇게 도움을 줄 때의 기쁨은 말할 수 없을 정도라면서 행복해 하시더라고요.

진행 : 이번에 탈북 청소년들을 대상으로도 조사 사업을 실시했는데요. 특별한 점이 있었나요?

이 : 네. 탈북 청소년의 희망 최종 학력 부분을 좀 긍정적으로 평가해야 할 것 같습니다. 이번 조사에 응한 탈북 청소년 80% 이상이 4년제 대학 이상을 희망했는데요. 그러니까 탈북청소년의 희망 최종 학력으로는 ‘대학교 4년제’가 66.4%, 대학원 석/박사’가  20.5%, ‘전문대(2년제 또는 3년제)’ 6.6% 등의 순으로 나타나 한국의 일반 청소년과 비슷했습니다.

진행 : 탈북 청소년들이 한국에서는 자유롭게 배울 수 있고, 자신의 능력을 키워야 사람답게 살 수 있다는 점을 잘 알고 있기 때문으로 보여요. 

이 : 탈북 청소년들을 직접 만나보면 배우려는 의지가 느껴집니다. 이런 친구들이 향후 통일 한국을 이끌어 나가야 한다는 측면에서 보면 긍정적인 요소가 커 보입니다. 또한 한국 정부가 이런 부분을 잘 해 나가고 있습니다. 탈북 청소년들이 자신의 적성에 맞는 대학교를 찾을 수 있도록 도와주기도 하고, 장학금을 주기도 하면서 공부를 할 수 있는 여건을 마련해 주는 것입니다. 이런 분위기 속에서 아무쪼록 탈북 청소년이 훌륭하게 자라 한반도를 이끌어 가는 주역으로 성장하길 바랍니다.

진행 : 이상용기자 수고했습니다.

이 : 네, 감사합니다.

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